15 abril, 2024
Ciencia

Un estudio señala los riesgos de dormir menos de cinco horas al día

Dormir es tan esencial para la supervivencia y el bienestar de los seres humano como la comida y el agua. El sueño influye en casi todos los aspectos del organismo, porque afecta al cerebro, el corazón y los pulmones, así como al metabolismo, el estado de ánimo y el sistema inmunitario. La salud física, emocional y mental depende, en parte, de un buen sueño.

Sin embargo, hoy casi un tercio de la población no puede dormir dentro del rango recomendado de entre 7 a 9 horas por la noche. Se descubrió que el 31% de los adultos duerme menos tiempo del recomendado por los especialistas en medicina del sueño.

El hallazgo surge a partir de un estudio global con más de 67.000 participantes. Fue publicado en la revista Sleep Healthy realizado por investigadores de Australia y Francia. Usaron un sensor instalado en los colchones de los participantes.

Reveló que sólo el 15% de las personas dormían las 7-9 horas recomendadas durante cinco o más noches a la semana. Entre los que alcanzaron una media de 7-9 horas por noche durante el período de seguimiento de nueve meses, alrededor del 40% de las noches se salían del intervalo ideal.

“Esto es crucial, porque no dormir lo suficiente -o posiblemente dormir demasiado- se asocia a efectos nocivos, y apenas nos estamos dando cuenta de las consecuencias del sueño irregular”, afirmó la doctora Hannah Scott, investigadora de la Universidad Flinders y primera autora del trabajo.

Cuando no se duerme lo suficiente, se sufre privación del sueño. La falta de sueño puede afectar tanto si duerme mal una noche como si duerme poco de forma habitual.

corto plazo, la falta de sueño afecta el estado de ánimo, el juicio y la capacidad de concentración. Si no se duerme bien, se tener dificultad para recordar cosas y ser más propenso a cometer errores en actividades escolares o laborales.

largo plazo, la falta de sueño se asocia a problemas crónicos de salud como diabetes, hipertensión, ataques cerebrovasculares, obesidad, depresión y enfermedades cardíacas y renales. La falta de sueño también aumenta el riesgo de sufrir lesiones, como accidentes de tráfico.

Dormir menos de seis horas de promedio por noche se asocia a un mayor riesgo de mortalidad y a múltiples afecciones, como hipertensión, obesidad y cardiopatías. Dormir menos de 7 horas y más de 9 horas al día se ha relacionado con una salud y un bienestar adversos, incluidos déficits digestivos y neuroconductuales.

Los consejos de los investigadores para conseguir un sueño reparador son:

  • A corto plazo, se aconseja a las personas que intenten mantener un horario de sueño que les permita sentirse suficientemente descansadas, con la mayor frecuencia posible. Mantener una hora fija para levantarse, incluso los fines de semana, y acostarse cuando se sienta somnoliento le ayudará a asegurarse de que con frecuencia tiene suficiente sueño reparador.
  • Si no se puede mantener un horario de sueño constante debido a compromisos inevitables (por ejemplo, trabajo por turnos), se recomienda recuperar el sueño perdido.
  • Si siente somnolencia diurna, fatiga, dificultad para mantener la concentración, mala memoria y posibilidad de cometer errores al conducir, pueden ser síntomas de sueño insuficiente. Esto puede deberse a que no se duerme lo suficiente o a que el sueño no es lo suficientemente reparador debido a la mala calidad, como ocurre, por ejemplo, con la apnea obstructiva del sueño.

Las personas que creen que no duermen lo suficiente, sobre todo las que duermen menos de siete horas, podrían comprobar si un horario de sueño más largo o las siestas les ayudan a dormir más y a sentirse más descansadas.

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